アメリカンスピリット「テキサス」

アメリカンスピリット「テキサス」

 2014年4月、気温35℃を超えるテキサス州ミッドランドという街から、南西のビッグベンド国立公園とその周辺の小さな街を取材した。共和党、ステーキ、ローンスターなど、アメリカで最もマッチョなイメージのテキサス州。以前友人からもらったテキサス土産のマグネットには、「Don't Mess With TEXAS!!」と書いてあった。なんだか近寄りがたい雰囲気だが、実際はどうなのだろうか。

 取材と時を同じくして、カリフォルニア州トーランス市を拠点とする北米トヨタ自動車の製造、販売、金融等の本社機能が、テキサス州ダラス北部のプレイノに移転すると発表。衝撃のニュースとして、LA日系コミュニティの間を駆け巡った。ウォール・ストリート・ジャーナルの記事によると、「北米トヨタ自動車は、トーランス市最大の雇用主で、3000人以上の従業員を抱えている」という。移転は今年8月から2016年にかけて行われる予定で、3000人の従業員の多くとトヨタ自動車関連のビジネスがテキサス州に移動すると思われる。

 テキサスは、私たちの住むカリフォルニアからアリゾナ州とニューメキシコ州のたった2州を挟んでいるだけなのだが、行ったことのある人は案外少ないかもしれない。どんな場所で、どんな産業があり、どんな文化があり、どんな人たちが住んでいるのだろう。


取材・文 = 芦刈 いづみ/撮影 = Tak S. Itomi/取材協力・写真提供 = テキサス州政府観光局

アメリカンスピリット「テキサス」〜アメリカを支えるテキサンたち〜その2〜へ

アメリカンスピリット「テキサス」〜アメリカを支えるテキサンたち〜その3〜へ

アメリカンスピリット「テキサス」〜アメリカを支えるテキサンたち〜その4〜へ

アメリカンスピリット「テキサス」〜アメリカを支えるテキサンたち〜その5〜へ

アメリカンスピリット「テキサス」〜アメリカを支えるテキサンたち〜その6〜へ

アメリカンスピリット「テキサス」〜アメリカを支えるテキサンたち〜その7〜へ


2014年7月号掲載