作品がたくさん飾られている店内はアーティスティックな雰囲気

作品がたくさん飾られている店内はアーティスティックな雰囲気

 ベニスビーチの一角にある、アボット・キニー通りは「全米で最もクール」といわれるエリア。最新ファッションを扱うブランドショップやセレクトショップ、アーティストの1点ものを扱うお店などが立ち並ぶ。

 今回ご紹介する「ハルズ・バー&グリル」は、アボット・キニー通りのほぼ中心に位置しており、1987年創業で、このエリアでは比較的老舗のレストランだ。オーナーのダン・ノヴァック氏の話によると、ひょんなことから、昔この場所にあったレストランの株を30%保有することになったのがきっかけ。数年後にはすべての株を買い取り、夫人と共に本格的にレストラン経営をスタート。しかし経験がないため、レストランビジネスのプロフェッショナル、ハル・フレデリック氏を誘って、3人でパートナーを組んだそうだ。

 お店のコンセプトは、ハイエンド・スタイリッシュ・モダン。創業当時は、この界隈にそんなコンセプトのお店が一切なかったため、「大丈夫か?」との声もあったそうだ。そんな心配をよそに今ではすっかりアボット・キニー通りを代表するレストランになった。

 お店の中に入ると、アーティストが集まるテーブルがあったり、ビジネスミーティングをする映画業界の人などで、常に活気に溢れている。店内の至る所に、オブジェや絵画、写真などが飾られていて、まるで美術館に来たようだ。これらはベニスの地元アーティストの作品や、世界的に有名なアーティストの作品だそうだ。

Wild King Salmon Sashimi Salad: はサーモン刺身と蕎麦の組み合わせが絶妙な見た目も鮮やかな1品(18ドル)

Wild King Salmon Sashimi Salad: はサーモン刺身と蕎麦の組み合わせが絶妙な見た目も鮮やかな1品(18ドル)

 料理はアメリカンが中心だが、1品1品にアジアンテイストをミックスしたフュージョン・メニューも多い。

 まず1品目に、Wild King Salmon Sashimi Salad(18ドル)をチョイス。サーモンの刺し身は、たまり醤油の味付け。その上に乗った蕎麦サラダは柚子ポン酢とゴマ油で和えてあり、さらにカイワレとパクチーがアクセントを加えている。一口食べると、柚子の爽やかな酸味が口の中に広がり、暑い夏の日にピッタリの1品だ。

Flank Stake: ポン酢で味付けされており、日本人には親しみやすい味わい。店自慢のフレンチフライも一緒に楽しめる(15ドル)

Flank Stake: ポン酢で味付けされており、日本人には親しみやすい味わい。店自慢のフレンチフライも一緒に楽しめる(15ドル)

 続いて、Flank Stake(15ドル)。牛の脇腹肉にポン酢ソースを付けてグリルしたもので、ハルズ特製のフレンチフライもセットで付いてくる。アメリカのステーキは味付けしていないお店がほとんどだが、ここのステーキは焦げた醤油が香ばしく、とても日本的で懐かしい味がする。そして、同店自慢のフレンチフライは、外がクリスピーで中は柔らかく、しっとりしている。ジャガイモの味をうまく引き出し、絶妙のタイミングで揚げている。

HAL’S Hamburger: 新鮮な野菜とジューシーなお肉をサンドしていただく絶品ハンバーガー(12ドル)

HAL’S Hamburger: 新鮮な野菜とジューシーなお肉をサンドしていただく絶品ハンバーガー(12ドル)

 もう1品は、創業当時から大人気で、お店のシグネチャーメニューにもなっているHAL’S Hamburger(12ドル)をオーダー。素材を丁寧に扱うことで、素材そのものの味が生きてくる。お肉はジューシーで香ばしく、野菜は新鮮でシャキシャキ。シンプルに素材の良さを活かすことが大事だと教えてくれる大満足の王道ハンバーガーだ。

Chocolate Tart: 濃厚なチョコレートにバジルアイスクリームが絶妙な組み合わせ。爽やかな風味が加わる(7.50ドル)

Chocolate Tart: 濃厚なチョコレートにバジルアイスクリームが絶妙な組み合わせ。爽やかな風味が加わる(7.50ドル)

 デザートのChocolate Tart(7.50ドル)は、ビターなチョコレートタルトの上に、バジルアイスクリームが乗っている。アイスクリームにバジルを使用するのは珍しいが、香りの強いスパイシーなバニラアイスといった感じでまったく違和感がない。チョコレートタルトと一緒に食べると、ちょうど良い強さのバジルの香りが絶妙なアクセントになって、今までにない香りと味を楽しむことができる。

 2階にはギャラリーを兼ね備えたパーティルームがあり、そこにも数々の魅力的な作品が展示されている。食事中や食後に自由に鑑賞することができるので、ランチ、ティー、ディナーのいつでもアートを楽しむことができる。また、日曜日の夜8時〜11時と月曜日の夜9時〜12時は、ジャズのライブが行われている。アメリカ国内外で活躍するジャズミュージシャンの生演奏を聴くことができ、夜遅くまで賑わっている。

 オープン以来、変わらず地元の人に愛されるハルズ・バー&グリル。美味しい食事とアートと音楽を贅沢にも丸ごと楽しむことができるレストラン。ぜひ一度足を運んでみてほしい!

※掲載のメニューおよび料金は、ランチタイムのもの。ディナータイムは、メニュー、内容、料金など異なる場合があります。

ハルズ・バー&グリル/Hal’s Bar & Grill

ハルズ・バー&グリル/Hal’s Bar & Grill

住所: 1349 Abbot Kinney Blvd., Venice, CA 90291
Tel: 310-396-3105
時間: ランチ: 11:30am〜3:00pm(月〜金)
    ブランチ: 10:00am〜3:00pm(土・日)
    ディナー: 5:30pm〜10:30pm(日〜木)
          5:30pm〜11:00pm(金・土)
    バー: 3:00pm〜7:00pm(毎日)
       10:30pm〜12:30am(日〜木)
       11:30pm〜1:00am(金・土)
Web: www.halsbarandgrill.com


取材・文=芦刈いづみ/撮影 = Tak S. Itomi

2014年09月号掲載