昔にタイムスリップしたかのようなクラシックな雰囲気の店内

昔にタイムスリップしたかのようなクラシックな雰囲気の店内

 美味しいメキシカン料理がリーズナブルな値段で食べられるロサンゼルス。ファーストフードやレストランもたくさんあり、夜になると現れるストリートのタコスタンドには、どこでも人々が行列を作っている。今回はフルコースを提供するメキシカンレストランがあるという情報を聞きつけて、早速取材に出かけた。

 場所は、ウエストハリウッドの中心、サンタモニカブルバードとハーパーアベニューの角。看板や建物、すべてがオーセンティックなメキシカンの雰囲気。バレーパーキングで車を停め店内に足を踏み入れると、クラッシック映画に出てくるような渋いレザーのボックス席やビンテージ風のシャンデリア、ステンドグラスが施された窓などが目に入る。完璧なほどに整えられたシックな内装に、ここがハリウッドであることを一瞬忘れてしまいそうだ。

 メニューはなく、毎回ウェイターがおすすめを口頭で伝えてくれるのだが、メキシコ訛りが強い英語で言っているせいか、さっぱりわからない。わざとやっているのだろうか?一緒にいたアメリカ人の友人も口をポカーンと開けているばかり。何となく聞こえたおすすめメニューを注文してみる。シグネチャーメニューは、5品付いた25ドルのコースで、メインの1品を選ぶことができる。それにしても、コースメニューがあるメキシカンレストランとは、なかなかユニークなスタイルだ。

 料理をオーダーすると、ドリンクと一緒に、チップスとサルサ、ピクルスがサーブされる。ピクルスは、ニンジン、オニオン、キュウリ、カリフラワー、セロリなど種類が豊富。メキシカンマルガリータとスパイシーピクルスが気分を盛り上げてくれる。

 コース料理1品目は、Cheese A Dilla(単品:メニューに記載なし)。これは、トルティーヤにチーズを入れて焼いたもので、ワカモレがトッピングされている。チーズはトロトロで、トルティーヤはパリパリ。チーズとワカモレだけのシンプルな料理なのに、驚きの美味しさ。色々なサイトのレビューでも、絶賛されている。

 2品目は、Sopa de Albondigas(単品:3.95ドル)。ニンジンやキャベツ、オニオン、ミートボールが入った典型的なメキシカン風コンソメスープ。メキシカンはスパイシーで苦手と思っている人でも驚くほど、日本人には馴染みのある優しい味付けだ。

Chicken Taxco(単品:12.95ドル)は、チーズたっぷりのチキンタコ

Chicken Taxco(単品:12.95ドル)は、チーズたっぷりのチキンタコ

 3品目は、Chicken Taxco(単品:12.95ドル)。ピリ辛のクリーミーなチーズソースがかかったタコの中にチキンがたっぷり。皮が少し厚めでとても柔らかく、トルティーヤに具を詰めてチリソースとチーズをかけて焼いたエンチラーダに近い。メインにビーフやポークを頼んだ人には、チキンタコが。チキンを選んだ人には、その他のタコが提供される。

Chicken in Mole Poblano(単品:12.95ドル):意外や意外!日本人が慣れ親しんだ味のモーレソース

Chicken in Mole Poblano(単品:12.95ドル):意外や意外!日本人が慣れ親しんだ味のモーレソース

 4品目で、メインが登場。どの料理もかなりのボリュームで、この時点で既に満足度が高い。Chicken in Mole Poblano(単品:12.95ドル)はチキンにモーレと呼ばれるソースをかけたもの。モーレ・ポブラーノとは、チリやナッツ、香辛料が入ったブラウンのソースのことを指し、このお店のソースには、何種類かの唐辛子とスパイス、アーモンド、そしてメキシコ産のチョコレートが入っているのが特徴だ。

彩りもカラフルなBanderillas(単品:15.95ドル)

彩りもカラフルなBanderillas(単品:15.95ドル)

 他のメインメニューは、Banderillas(単品:15.95ドル)をオーダー。バンダーリアスとは、「串刺し」の意味で、牛のブロック肉とトマト、オニオン、グリーンペッパーを串に刺して焼いたもの。直火でじっくり焼き上げているため肉が驚くほど柔らかい。味は、塩コショウのみととてもシンプルだが、付け合せのパクチー、トマト、グリーンチリが入ったフレッシュサルサと一緒に食べると、あっさりとした辛さと絡み合ってクセになりそう。

Bananas & Cream (単品:3.50ドル)は、アメリカンなデザートと違い甘すぎず、お腹にもたれない

Bananas & Cream (単品:3.50ドル)は、アメリカンなデザートと違い甘すぎず、お腹にもたれない

 デザートは、Bananas & Cream (単品:3.50ドル)とシェリー酒。シェリー酒は、目の前でパフォーマンスをしながらグラスに注いでくれる。クリームは3種類のブレンドで濃厚な味わい。サワークリームの酸っぱさが、甘いバナナと調和して、口全体をさっぱりとしてくれる。

 オーセンティックな料理と雰囲気でメキシコに旅行した気分に浸れること間違いなし。ユニークなメキシカンのコース料理が楽しめるので、サプライズディナーの候補に入れてみてはいかがでしょうか?

The Gardens of Taxco/ザ・ガーデンズ・オブ・タコ

The Gardens of Taxco/ザ・ガーデンズ・オブ・タコ

住所: 1113 North Harper Ave., Los Angeles, CA 90046
Tel: 323-654-1746
時間: 4:30pm〜11:00pm(火〜木、日)
   4:30pm〜12:00pm(金、土)
Web: http://thegardensoftaxco.com/


取材・文=芦刈いづみ/撮影 = Tak S. Itomi

2015年3月号掲載