Elephant Rock~Earth's Endless Masterpiece~

<center>Elephant Rock~Earth's Endless Masterpiece~</center>

撮影場所: Valley of Fire State Park, Nevada


 灼熱の太陽がそのまま宿ったかのような真っ赤な岩肌が露呈する絶景が、あの不夜城・ラスベガスの50km北東に位置していることを知る人は少ない。ネバダ州のValley of Fire州立公園は、その名の通り火に例えられる赤い砂岩の地層が侵食によって数十万年の歳月を経て形成された、大自然の「彫刻の谷」だ。

恐竜の時代に鉄分を含む赤い砂丘だったこの一帯が、地殻変動による沈下と隆起を繰り返すなかで、雨風による風化に非常に脆い“Aztec Sandstone”となった。突発的な集中豪雨や強風、そして昼夜の温度差がもたらす風化の力は凄まじく、砂岩層の下部にある断層の形状に沿って猛烈な勢いで岩を「溶かして」いく。

 通常、地形や岩石を研究する地質学の尺度において数万年は「一瞬」とされるのだが、ここではまさに人間の一生の単位で変化を遂げる景色があるのだ。また、この地は先住民アナサジ族が紀元前300年頃から紀元1150年頃まで居住していたとされ、数々の壁画や住居跡がそれを裏付ける。ゾウの姿を知らない彼らがこの岩を何と呼び、どんな念を抱いていたのだろうか。ゾウの鼻越しに望む天の川に、そんな想いを馳せていた。

アクセス

ラスベガスから15号線を北上し、Valley of Fire Highway(Exit75)で降りて東へ。州立公園に入り、公園の東端のパーキングからハイキング。


【プロフィール】

NAO THARP■東京都出身、ロサンゼルス在住の映像クリエイター/写真家。
主に星景や自然、都市風景などのタイムラプス映像を制作。


【映像作品】http://www.pond5.com/artist/naotharp
【写真作品】https://pixta.jp/@naotharp/photos
【Instagram】https://instagram.com/naotharp
【YouTube】https://www.youtube.com/user/naotharpstudio

2016年度版 天文カレンダー販売中 http://www.amazon.com/dp/1495177599


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2016年8月号掲載